Windows 95

Windows 95 est un système d’exploitation à environnement graphique destiné aux particuliers. La première version est sortie le , vendue par Microsoft. C’est une progression significative par rapport aux précédentes versions de Windows. Pendant son développement, il avait été désigné sous le nom de Windows 4.0, ou par le nom de code de Chicago.

Windows 95 a pour objectif d’intégrer les produits précédents de MS-DOS et de Windows. Windows 95 présente de nombreuses nouveautés par rapport à son prédécesseur, Windows 3.1 : programmation 32 bits, multitâche préemptif, nouvel environnement graphique.

Sur le marché, Windows 95 est un réel succès et, un an après sa sortie, il devient le système d’exploitation le plus populaire jamais conçu. Trois ans plus tard, Windows 95 est remplacé par Windows 98, premier système d’exploitation orienté pour un usage d’Internet et prenant en charge l’USB.

L’arrivée de Windows 95 a apporté des améliorations à l’interface utilisateur et a mis fin à la compétition entre les systèmes d’exploitation pour ordinateurs de bureau. Windows 95 a été un immense succès ; deux ans après sa sortie, en 1997, il était le système d’exploitation le plus vendu mondialement (100 millions de copies vendues, soit 69,4 % de parts de marché contre seulement 2,4 % pour Linux et 4,6 % pour Mac OS. Fort de son succès, Microsoft annonce l’arrêt des ventes de copies de Windows 3.11 en 1997.

Ce système introduit l’usage du bouton « Démarrer » et de la barre des tâches chez les produits Microsoft. Des fonctions similaires étaient déjà utilisées depuis quelques années par le système Arthur  ou RISC OS.

Son jingle de démarrage a été composé par Brian Eno (Brian Eno, nom de scène de Brian Peter George St. John le Baptiste de la Salle Eno né Brian Peter George Eno le  à Woodbridge (Suffolk, Angleterre), est un musicien, arrangeur et producteur britannique.)

Configuration minimale officielle requise :

  • Processeur : Intel 80386
  • Espace disque dur : 50 Mo à 55 Mo
  • Mémoire vive : 4 Mo de RAM
  • VGA ou moniteur de résolution supérieure (640×480 pixels).

Celle-ci a été avancée par Microsoft dans le but de maximiser le nombre de mises à niveau Windows 3.11 vers Windows 95. En réalité, cette configuration est sous-optimale : d’une part il faut pas moins de 75 Mo d’espace disque pour pouvoir effectuer une installation complète de tous les composants (client de messagerie électronique, Microsoft Fax etc), et d’autre part la machine peut refuser de démarrer (booter) si des composants réseaux ou similaires sont installés avec seulement 4 Mo de RAM.

Ainsi la configuration minimale recommandée est la suivante :

  • Processeur : Intel 80486
  • Espace disque dur : 420 Mo
  • Mémoire vive : 8 Mo de RAM
  • VGA ou moniteur de résolution supérieure (640×480 pixels, SVGA-256 couleurs recommandé).

Limitation de la mémoire physique : Windows 95 n’est pas conçu pour traiter plus de 480 Mo de RAM, une capacité supérieure entraîne une instabilité du système.

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