Windows XP Familiale

Windows XP (nom de code Whistler) est une famille de systèmes d’exploitation multitâches, développée et commercialisée par Microsoft, permettant l’usage d’un ordinateur tel qu’un ordinateur fixe, un portable ou encore un Media Center. Les lettres « XP » proviennent d’experience. Microsoft a mis fin au support le 8 avril 2014. Entre autres, il n’y a plus de mises à jour et la base virale de Windows Defender n’est plus gérée.

Depuis plusieurs années, Microsoft souhaitait fédérer ses familles de systèmes d’exploitation (grand public et professionnel) en une seule famille, dans le but de réduire les coûts de développement et de maintenance. Windows 2000 devait remplir ce rôle, mais la complexité de son interface d’administration explique son rejet par le grand public. En 1999, le projet Microsoft Neptune, qui devait fournir la version « familiale » de Windows 2000 est abandonné. Il est remplacé par le projet Whistler, reprenant de nombreuses idées des projets Neptune et Odyssey, qui donne naissance à Windows XP et à ses deux versions : grand public et professionnelle. Les deux versions utilisent le noyau et l’architecture de NT (dite version 5.1). La version grand public est ainsi la même que la version professionnelle, mais elle est allégée de toutes les fonctions estimées inutiles pour un usage domestique.

Windows XP est officiellement le successeur de Windows Millennium et de Windows 2000. Windows XP est sorti le et selon une estimation d’un institut de statistiques américaines, il a été vendu à près de 400 millions de copies en .

L’édition la plus courante de Windows XP est la version Familiale qui est conçue pour les utilisateurs domestiques tandis que la version Professionnelle, qui comprend entre autres des fonctionnalités réseau et d’administration supplémentaires, est destinée aux entreprises utilisant des réseaux et des serveurs. Il est à noter que cette dernière coûte plus cher que l’édition Familiale. Windows XP Media Center a des fonctionnalités multimédia complémentaires pour permettre par exemple de voir et d’enregistrer la télévision, regarder plus confortablement des DVD. Windows XP pour Tablet PC est une version spécialement conçue pour les Tablet PC. Deux versions distinctes de Windows XP en 64 bits sont sorties, une pour les processeurs Itanium et une pour les processeurs x86-64.

Windows XP a introduit un nombre de nouvelles fonctions telles que :

  • première version de Windows grand public basé sur un noyau Windows NT (les versions précédentes étaient basées sur MS-DOS) ;
  • Mise en veille sur disque (mode hibernation) ;
  • possibilité d’intégrer de nouveaux pilotes pour Windows XP ;
  • interface graphique plus agréable et le nécessaire pour créer ses propres thèmes ;
  • changement rapide du bureau personnel (pas de fermeture de session nécessaire) ;
  • moteur de rendu des caractères ClearType pour une meilleure lecture sur les écrans LCD ;
  • bureau à distance qui permet de se connecter à distance à l’ordinateur pour utiliser l’imprimante, fichiers, périphériques, etc. ;
  • support de la plupart des connexions : par modems ADSL, par Wi-Fi ou encore par FireWire ;
  • composant prefetcher qui accélère le démarrage de Windows et des programmes.

Microsoft a sorti 3 service packs pour les systèmes Windows afin de réparer bon nombre de problèmes, et d’ajouter de nouvelles fonctionnalités.

L’absence de support de MS-DOS a déplu à certains utilisateurs migrant depuis Windows 9x vers Windows XP. Bien que XP propose le Mode de compatibilité, ainsi qu’une invite de commande ressemblant davantage à une fenêtre DOS de Windows 9x que CMD, un grand nombre d’anciennes applications DOS rencontrent des erreurs. Ces erreurs sont dues au fait qu’XP est basé sur le noyau NT et n’utilise donc plus MS-DOS comme système d’exploitation de base. Il existe des solutions Open Source telles que DOSBox et FreeDOS, bien que dans de rares cas un véritable environnement MS-DOS soit toujours nécessaire. Par exemple, la plus commune des erreurs est que XP ne supporte plus les applications DOS plein écran car le port est désormais occupé par d’autres périphériques système.

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